Meditation

Una Gran Adición a la Meditación: Respiración Consciente

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Un nuevo avance médico que en realidad es muy antiguo se conoce como respiración controlada. La práctica es simple. Respiras profundamente, sientes que tus pulmones se expanden completamente, y luego exhalas lentamente hasta la cuenta de cinco. Repitiendo esta práctica cuatro o cinco veces se envía una señal al cerebro que crea una variedad de respuestas beneficiosas.

Como dice un artículo reciente del New York Times, "La respiración controlada, como la que acabas de practicar, ha demostrado reducir el estrés, aumentar el estado de alerta y estimular el sistema inmunológico". Desde el punto de vista médico, "los estudios han demostrado, por ejemplo, que las prácticas respiratorias pueden ayudar a reducir los síntomas asociados con la ansiedad, el insomnio, el trastorno de estrés postraumático, la depresión y el trastorno de déficit de atención".

¿Qué es la Respiración Consciente (controlada)?

Un término mejor para la respiración controlada es la respiración consciente, que fue defendida en el Yoga hace miles de años; libros enteros están dedicados a las prácticas del Pranayama, la palabra sánscrita para hacer de la respiración una actividad consciente. En la India Védica, el punto era usar la respiración como un acceso a la fuerza de vida, o Prana. En la medicina moderna, donde la fuerza vital no es algo reconocido, el enfoque está en el sistema nervioso central.

Probablemente recuerdes haber oído a alguien decir: "Despacio, respira profundamente y cálmate". Se lo decimos a los niños que se emocionan demasiado, y en los dramas televisivos es una línea estándar cuando un testigo de un crimen está tan agitado que no puede decir sus palabras coherentemente. Esto se relaciona con la diferencia entre el sistema mente-cuerpo cuando está relajado y cuando está estresado. Si inspira de forma rápida y superficial o contiene la respiración sin darse cuenta, está mostrando signos de estrés. Al intervenir conscientemente con respiraciones profundas, se corta la respiración estresante y se vuelve a la respiración normal. Esto permite al sistema nervioso autónomo reequilibrar el cuerpo, y mentalmente te sientes centrado, relajado y más en control.

La respiración consciente es útil en la preparación para la meditación ya que fundamenta tu conciencia y pone el sistema mente-cuerpo en un marco más relajado. El uso de la respiración consciente antes de ir a la cama por la noche también es eficaz para prepararse para el sueño. Si haces Yoga, se enseñan varios tipos de Pranayama que tienen objetivos específicos en aplicación a estados de conciencia más profundos.

La Respiración Consciente y la Sobrecarga Simpática

La razón por la que la respiración consciente es médicamente beneficiosa está relacionada con una condición común en la vida moderna conocida como "sobremarcha simpática". Mi coautor Rudy Tanzi y yo dedicamos un capítulo entero a esto en nuestro libro, El Ser Curativo. En esencia, la gente no se da cuenta de que ha entrado en una sobrecarga crónica, lo que lleva a una inflamación crónica de bajo nivel y al estrés. Estas dos condiciones se están moviendo a la vanguardia de las explicaciones médicas para las enfermedades graves del estilo de vida, incluyendo enfermedades cardíacas, hipertensión y obesidad, junto con los trastornos mentales comunes de depresión y ansiedad.

Como explicamos, sin ver el daño que la gente se está causando a sí misma, la mayoría de nosotros, la gran mayoría de hecho, vive en constante desequilibrio. El sistema nervioso es el principal ejemplo de cómo su cuerpo funciona bajo un doble control. Cualquier proceso en el que no tengas que pensar es manejado por el sistema nervioso autónomo, al que una vez se le llamó (de forma algo imprecisa) el sistema nervioso involuntario. Esencialmente, el sistema nervioso autónomo controla cómo funcionan los órganos. El término "involuntario" una vez tuvo perfecto sentido, porque los nervios que controlan el corazón, el estómago y el tracto digestivo supervisan funciones que no necesitan su cooperación voluntaria o consciente. No puedes decirle a tu corazón que deje de latir o a tu intestino delgado que deje de digerir los alimentos que comes.

Pero la idea de que no tienes control sobre el sistema autónomo es engañosa porque este lado del sistema nervioso central resulta ser más adaptable a tus deseos, sentimientos, pensamientos y otras actividades mentales de lo que nadie solía pensar. El sistema nervioso autónomo se divide en dos partes, conocidas como el sistema nervioso simpático y parasimpático. (De nuevo, los términos son un poco engañosos ya que la palabra simpático no se usa de la misma manera que sentir simpatía por alguien). La función básica del sistema nervioso simpático es dar la respuesta de lucha o huida. Aunque la parte inferior del cerebro es la sede de la lucha o huida, se necesita toda una red de nervios en todo el cuerpo, que se extiende desde la médula espinal, para activar todo lo que va en esta respuesta.

Muchos elementos están involucrados en la respuesta de lucha o huida:

  • Dilatación de la pupila
  • Aumento de la sudoración
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Aumento de la presión sanguínea
  • La digestión está temporalmente detenida
  • El metabolismo cambia a otra velocidad
  • Los músculos empiezan a funcionar de forma anaeróbica, es decir, sin necesidad de oxígeno.

Al ser temporales, estas son sólo medidas de emergencia. La evolución no te equipó para reaccionar al estrés constantemente, pero la vida moderna lo ha impuesto

Las notables habilidades de los yoguis y los swamis para reducir drásticamente su ritmo cardíaco y la respiración durante horas es una prueba de lo mucho que se puede recuperar el control de las llamadas funciones involuntarias.

La Respiración Consciente y el Nervio Vago

A veces la respiración controlada del tipo simple que se lee en los medios de comunicación se conoce como respiración vaga, porque un papel fundamental lo desempeña el nervio vago, uno de los 10 nervios craneales que irradian desde el cerebro al resto del cuerpo. El nervio vago es un vagabundo, que sigue su curso como la línea del tronco de un sistema telefónico anticuado desde el cerebro hasta el cuello, bajando hasta el pecho, pasando por el corazón y extendiéndose hasta el abdomen. Es el nervio craneal más largo, y sus fibras envían y reciben información sensorial. La mayoría de las sensaciones que se experimentan cuando se hace una respiración consciente se canalizan a través del nervio vago.

Debido a su deambulación, el nervio vago tiene un efecto holístico en el sistema mente-cuerpo, y al responder a la respiración consciente, este efecto beneficia a procesos distantes como el corazón, la presión arterial y la digestión, además de añadir a la sensación de bienestar relajado. Pero la medicina moderna tiene un camino que recorrer antes de darse cuenta de lo más importante: no son los efectos físicos los que crean los beneficios de la respiración controlada o el Pranayama.

Respiración Consciente y Meditación

Los verdaderos beneficios se derivan de que la conciencia interactúe consigo misma de diferentes maneras. Los dos lados del sistema nervioso central son representaciones físicas, símbolos en forma corporal, de dos modos de conciencia. Estos dos modos son construcciones de la mente tratando de entenderse a sí misma. En realidad, una sola conciencia controla ambos aspectos de la vida, voluntarios e involuntarios. Nada escapa a la conciencia porque el cuerpo-mente es la conciencia que se despliega desde su fuente en la conciencia pura para participar en el mundo físico. Con esa comprensión, puedes encajar la respiración consciente en tu práctica de meditación como parte de un objetivo más amplio, para alcanzar la plena conciencia y despertar tu potencial infinito.

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