Mind-Body Health

Por qué la Salud Mental es tan Necesaria en la Comunidad Latina

Man Anjali mudra

En las comunidades latinas, los estigmas culturales en torno a la salud mental y las barreras estructurales a la terapia, han impedido durante mucho tiempo que muchos busquen y obtengan la atención necesaria. Sin embargo, a medida que las generaciones más jóvenes rompen los estigmas y más profesionales latinos ingresan a las industrias terapéuticas y de bienestar, estamos viendo un cambio gradual y positivo en la atención de salud mental entre la población.

En los Estados Unidos, los latinos están pasando por una creciente crisis de salud mental. Según Mental Health America (MHA), alrededor de 8.9 millones de latinos que viven en el país tienen una enfermedad mental diagnosticable. Sin embargo, los datos de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) muestran que solo el 10% de los latinos que tienen síntomas de un trastorno de salud mental en realidad buscan tratamiento especializado. Las razones de la disparidad son numerosas, incluidos varios mitos y estigmas culturales, así como barreras sistémicas y financieras.

Los latinos están lejos de ser un monolito, abarcando personas de múltiples razas, idiomas, orígenes y tradiciones regionales, hay algunos aspectos de la etnia que se cruzan entre generaciones y culturas. Entre ellos se encuentran ideas falsas e incluso vergüenza en torno a la salud mental y la terapia. En los hogares latinos, no es raro escuchar una expresión idiomática en español, inglés o portugués que advierte a los familiares sobre la ventilación de la ropa sucia, o sea los problemas personales o de familia.

Se ha creído y enseñado durante mucho tiempo que la terapia es exclusivamente un lujo ofrecido por los estadounidenses / europeos acomodados o una necesidad solo para la seguridad de las personas que viven con enfermedades psiquiátricas graves que producen síntomas psicóticos. Entonces, cualquiera que busque atención profesional de salud mental podría traer vergüenza a sus familias al indicarle al mundo que no está bien o que duda de su fe.

Son estas ideas erróneas e perjudiciales en torno a la salud mental y las enfermedades mentales las que desalientan a muchos en la comunidad de expresar sus conflictos internos y obtener la ayuda clínica que puedan necesitar. Estas ideas erróneas son especialmente perjudiciales cuando, de hecho, el apoyo a las luchas de salud mental de uno podría conducir a una autoconciencia más clara y a mayores sentimientos de bienestar general.

“Lo que hace el estigma es que nos da forma y nos vuelve hacia adentro de una manera donde literalmente no podemos expresarnos. O, cuando tenemos un pensamiento, lo apagamos porque se supone que no debe estar allí. En cambio, se supone que debemos superarlo y ser resistentes en nuestros propios comportamientos y pensamientos. Se supone que debemos tener el control ", le dice a Chopra Global Adriana Alejandre, terapeuta de trauma y oradora.

Dice que estos estigmas y mitos conducen a sentimientos de invalidación personal, que pueden ser reforzados por familiares o miembros de la comunidad cuando alguien se siente lo suficientemente valiente como para expresarse.

Para ayudar a combatir estos conceptos erróneos peligrosos, en 2018, Alejandre creó Latinx Therapy, un podcast que brinda educación que rompe mitos a los latinos que hablan español e inglés, así como un directorio de terapeutas bilingües en todo el país y una red integral para latinos de proveedores de salud mental. Durante los últimos dos años, la plataforma digital ha provocado el diálogo y los recursos compartidos para ayudar a romper los estigmas, dando un 101 sobre enfermedades mentales como la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar, y ha enfrentado formas culturales de disciplina problemáticas como la chancla y masculinidad tóxica, como el machismo.

Ella no está sola en su defensa. En los últimos cinco años, activistas y celebridades latinas han estado utilizando sus plataformas para hablar abiertamente sobre la salud mental, incluidas personas como Brandie Carlos, que comenzó una plataforma que ayuda a los latinos a comprender el proceso de encontrar recursos de salud mental y terapeutas a través de Therapy for Latinx, ; Dior Vargas, cuyo proyecto fotográfico People of Color and Mental Illness ofrece una representación que apunta a acabar con el estigma; y la megaestrella del reggaetón J Balvin, quien ha discutido abiertamente su viaje de salud mental y recientemente se ha asociado con Deepak Chopra para la experiencia de meditación de 21 días "Renuévate: cuerpo, mente y espíritu", entre muchos otros defensores. Además, el uso de clínicos con licencia para latinos también ha estado utilizando las redes sociales para proporcionar a los usuarios recursos y herramientas de bienestar.

Juntos, el trabajo de estos influyentes en la salud mental ha sido monumental. No solo hay más personas, particularmente jóvenes, desafiando la resistencia cultural a la terapia, sino que Alejandre dice que esta defensa también ha ayudado a crear cambios más allá de los espacios digitales. Ella señala que más latinos, incluidos los ancianos de habla hispana, están comenzando a buscar ayuda profesional y que hay más miembros de la comunidad que ingresan al campo de la salud mental. Si bien el trabajo está lejos de terminar, este cambio gradual ha hecho que Alejandre tenga la esperanza de que las futuras generaciones de latinos no tengan que experimentar la vergüenza de salud mental que soportaron sus mayores.

La desestigmatización de la salud mental entre los latinos es especialmente importante ya que la comunidad experimenta tasas crecientes de estrés, ansiedad y depresión durante el clima político actual. Según un estudio de American Journal of Public Health, el aumento en los arrestos de inmigrantes y las separaciones familiares han llevado a un empeoramiento de la salud mental dentro de las comunidades latinas. Otro informe de NPR encontró que la escalada de la retórica anti-migrante y los ataques anti-latinos han impactado directamente a los jóvenes, y los niños latinos exhiben casos más altos de depresión que sus pares blancos.

Según la psicóloga clínica Mariel Buquè, Ph.D, estas formas de discriminación y violencia, ya sea que se sientan directamente o se vean en los medios o en el vecindario, conducen a un trauma comunitario.

"Es realmente importante para nosotros tener en cuenta que existe una gran posibilidad de que mucho de lo que nos está sucediendo como comunidad en general sea el caldo de cultivo para el trauma colectivo y el trauma comunitario", Buquè le dice a Chopra Global. "Como resultado, muchos de nosotros pasamos por un colapso total de la salud mental, incluso si es de corta duración, uno o dos días en los que no podemos interactuar con el mundo, o meses en los que perdemos la capacidad de funcionar bien en nuestros estudios o trabajo ".

Como clínico, Buquè aborda la terapia a través de un marco de justicia racial, ofreciendo talleres de curación racial y liderando debates sobre salud mental y antirracismo en todo el país. Este enfoque holístico, dice ella, considera la experiencia plena y humana de la persona. Por ejemplo, un paciente afro-latino podría verse traumatizado simultáneamente por la violencia policial racializada, así como por sentimientos anti-negros en el hogar por parte de parientes latinos no negros.

“Los marcos terapéuticos que involucran justicia racial, justicia social y justicia restaurativa tienen en cuenta todas las cosas que causan debilitamiento, preocupación, ansiedad y angustia en la vida de alguien, incluidas las rupturas familiares y las relaciones raciales dentro de la comunidad latina y la sociedad en general. Busca formas en que esta persona pueda ser empoderada para provocar una sensación de libertad del dolor en todos los niveles ", explica Buquè.

La implementación de un enfoque de Justicia racial también permite a terapeutas como Buquè y Alejandre identificar las barreras sistémicas que se les enfrentan a los latinos (y otras personas de color) cuando buscan atención profesional de salud mental.

Además de las cargas financieras, para los latinos que hablan español y portugués, también existen obstáculos de idioma que atenúan la calidad de la atención que reciben los miembros de la comunidad. Según la Asociación Americana de Psicología, solo el 5.5% de los psicólogos en los EEUU. Están calificados para brindar atención en español. Aún más, mientras que algunos terapeutas usan intérpretes, Buquè advierte que esto a menudo hace que las sesiones sean impersonales para los pacientes latinos, que generalmente se sienten más cómodos abriéndose cuando se sienten conectados con el médico.

Fuera del idioma, Buquè y Alejandre coinciden en que uno de los mayores obstáculos que enfrentan los latinos para obtener servicios de salud mental es la falta de competencia cultural de los profesionales, lo que dicen que podría llevar a los pacientes a explicarse en exceso porque no son entendidos y a los terapeutas. diagnosticando erróneamente y patologizando en exceso sus experiencias. Por ejemplo, Alejandre señala un caso en el que un paciente latino que practicaba costumbres culturales y religiosas que incluyen hablar con espíritus, lo cual no es raro entre los latinos de origen indígena y afroindígena, es diagnosticado erróneamente como esquizofrénico.

"La terapia nació de un marco de personas no coloristas muy eurocéntrico, lo que significa que hay un gran segmento de la población, incluidos los latinos, que tienen un conjunto específico de experiencias que no encajan dentro de ese marco", dice Buquè. "Este enfoque terapéutico no puede aplicarse a todos, y realmente no estaba destinado a aplicarse a todos".

Como tal, explica Buquè, los terapeutas también pierden la marca al poder crear espacios afirmativos para clientes latinos, que a veces se sienten desconectados y desatendidos cuando los carteles en la pared y los artículos en la sala no les son familiares, lingüística o culturalmente. .

"Una gran parte del trabajo de microagresión nos está ayudando a comprender la naturaleza sutil y desagradable subyacente de las transacciones raciales, y esta es una de ellas", agrega.

Buquè y Alejandre recomiendan que los latinos busquen atención profesional de salud mental y crean espacios terapéuticos acogedores y afirmativos para nuestra comunidad. Hablan de la importancia que los latinos combinen esta atención con prácticas de bienestar basadas en la comunidad arraigadas en la tradición. Esto incluye círculos de curación, ejercicios de respiración grupales, confianza en amigos y familiares sobre sus problemas e información sobre protocolos y asuntos que los afectan directamente en este país.

"El trauma comunitario significa que necesitamos curación comunitaria", dice Buquè. De hecho, cambiar el paradigma de la terapia y la atención terapéutica para la comunidad latina es crucial para desarrollar sus fortalezas. Como individuos y como grupo, hay un trabajo tan vasto y vital que se contribuye a todas las facetas de la vida: las artes, la política, la educación, el mundo culinario, y la lista sigue y sigue. Con una curación real, un verdadero apoyo de salud mental, los miembros de la comunidad latina prosperarán y vivirán sus vidas con mayor calma y el poder de sus intenciones sin restricciones o límites.