Mind-Body Health

Para los Latinos, la Religión Puede Complicar las Prácticas de Atención Plena — Pero No Tiene qué Ser Así

Latin woman performing hypopressive yoga exercises in her house
Latin woman performing hypopressive yoga exercises in her house

En los Estados Unidos, los latinos tienden a tener vínculos religiosos más fuertes que la mayoría de los grupos raciales y étnicos. Como tales, las religiones, principalmente el catolicismo y el protestantismo, a menudo juegan un papel importante en sus vidas, incluidas las formas en que enfrentan la adversidad. Para algunos, la curación se produce únicamente a través de la oración y las escrituras bíblicas en lugar de las prácticas tradicionales de bienestar como la terapia y la meditación, que a veces se consideran blasfemas. Si bien está comenzando a producirse un cambio en la forma en que los latinos, incluidos los miembros religiosos de la comunidad, ven la terapia, todavía queda cierto escepticismo y tabú en torno a las prácticas meditativas.

Al crecer, mis parientes me decían a menudo que Dios iba a curar todos mis problemas de salud mental, luego esos desafíos se etiquetaron simplemente como "mentiras del diablo" o "mentiras del diablo". Cuando estaba luchando con un trastorno alimentario, mi familia pentecostal me instó a orar y reprender a estos demonios de mi vida. Al lidiar con la ansiedad social, a menudo sugirieron que recurriera a las Escrituras para recordar mi propósito y poder a través de Jesucristo. El consejo, aunque luego se reconoció que no era completo, siempre fue bien intencionado. Mis amados padres querían lo mejor para mí, y estaban orando por mi curación más que yo, pero habían recibido mensajes a lo largo de sus vidas que les decían que cualquier cosa que se desviara de su fe, incluida la terapia respaldada por la ciencia o las antiguas prácticas de atención plena. , eran impíos y, por lo tanto, no eran una opción. Si bien sus puntos de vista han cambiado a lo largo de los años, muchos en la comunidad latina continúan defendiendo estas creencias.

Según un estudio de 2019 publicado en la revista Hispanic Health Care International, si bien los latinos informan que experimentan problemas de salud mental aproximadamente al mismo ritmo que los blancos no latinos, tienen la mitad de probabilidades de buscar tratamiento en gran parte debido a la cultura y la religión relacionadas con el estigma.

"La fe religiosa es una fuente importante de fortaleza para las personas que experimentan estrés y enfermedades mentales", dijo Susan Caplan, profesora asistente de la Escuela de Enfermería de Rutgers y autora del estudio. "Pero la creencia de que la enfermedad mental es causada por el pecado o la falta de fe o que se puede curar solo con la oración puede disuadir a las personas de buscar ayuda, aumentar su sufrimiento e incluso contribuir al suicidio".

Si bien la noción de que las enfermedades mentales están influenciadas por espíritus malignos o causadas por la falta de fe permanece entre algunos, el aumento en la promoción de la conciencia sobre la salud mental y el aumento de médicos latinos han ayudado a desestigmatizar la terapia dentro de la comunidad, con más personas - incluidos los ancianos que a menudo se aferran a estos conceptos culturales erróneos y que buscan ayuda profesional desde hace más tiempo.

Sin embargo, a pesar del número creciente de latinos que reciben tratamiento de salud mental, Yadira Enriquez, una terapeuta con sede en Los Ángeles, dice que todavía encuentra dudas o rechazos de los pacientes latinos religiosos cuando recomienda prácticas de atención plena.

“Cuando trabajaba en una clínica de la comunidad aquí en el Este de Los Ángeles, donde muchos de mis pacientes eran señoras mayores, veía resistencia a la terapia pero especialmente a la atención plena o cualquier tipo de meditación debido a su fe”, dice Enríquez. , que ahora posee y opera el Servicio de Consejería de Evolución, una práctica guiada por la interseccionalidad, que incluye las formas en que se entrelazan la raza, la etnia, la clase, el género, la orientación sexual, la capacidad y la religión.

Al explicar su resistencia a estas costumbres de bienestar, los pacientes le decían: "Soy una persona de fe", "Voy a la iglesia", "La iglesia no aprueba esto", "Eso no es de Dios" o "Esto no está en la Biblia ".

Enríquez, quien ella misma creció en un hogar católico, y luego pentecostal, comprende cómo estas ideas, en un principio, pueden aparecer como un ataque a su espiritualidad.

"Estás en una fe religiosa que es muy blanca y negra en sus creencias. Ya sea que sea católico o protestante, la Biblia es ley y nadie la cuestiona ”, dice. "... La gente sigue estas prácticas culturales y acepta todo lo que consume como verdad absoluta".

Si bien Enríquez respeta en última instancia las decisiones de sus pacientes, a veces responde a sus justificaciones religiosas recordándoles los Evangelios de Mateo, Marcos y Lucas, que detallan los 40 días y 40 noches que Jesús pasó en el desierto de Judea en soledad, oración y profunda reflexión. .

“Estaba contemplando. Estaba en un estado reflexivo. Básicamente, de esto se tratan la atención plena y la meditación ”, dice Enríquez.

Sus paralelos hablan de las formas en que los latinos religiosos muchas veces practican el bienestar a su manera y me recuerdan a mis propios padres. Si bien mi padre, por ejemplo, podría llamarme "tonto" por gastar dinero en suscripciones digitales para aplicaciones de meditación, siempre ha dado diezmos y ofrendas a su iglesia, donde la adoración y los sermones le brindan un sentido de esperanza y paz. De manera similar, aunque mi madre a veces se confunde nerviosamente cuando me ve meditando, ella también pasa muchas más horas que yo en pensativa soledad mientras ora y lee las Escrituras.

Como mis padres, muchas personas religiosas ejercen prácticas espirituales para hacer frente a la adversidad o mantener una sensación de calma. En un estudio de 1995 sobre pacientes con cáncer publicado en el Journal of Psychosocial Oncology, se descubrió que las latinas eran más religiosas y tenían más probabilidades de obtener mayores beneficios de sus estrategias espirituales de afrontamiento que las mujeres blancas no latinas. En un estudio similar realizado en 2006 que analiza particularmente la supervivencia, las latinas compartieron que creían que su religión, incluida su fe en Dios y el apoyo que recibieron de varios miembros de la iglesia, desempeñaba un papel en los resultados positivos de sus enfermedades.

De manera similar, varios estudios han encontrado que la atención plena, que incluye prácticas como la meditación, los baños de sonido, los ejercicios de respiración y el yoga, también han conducido a mejores resultados de salud, física, espiritual y mental.

“La forma en que alguien que se identifica como cristiano ora generalmente puede describirse como un estado meditativo”, dice Enríquez. “Estás tratando de orar a tu creador, quienquiera que sea para ti, y eso puede ser esencialmente lo mismo que alguien que no es cristiano pero que está practicando la meditación de una forma diferente y tratando de ponerse en contacto con lo que sea que necesite. para ponerse en contacto con: ellos mismos [o] el universo ".

La identificación de estas conexiones ayudó a la psicóloga J. Alexis Ortiz a alentar a las personas religiosas a participar en su estudio de 2015 sobre la reducción del estrés basado en la atención plena entre los latinos. Si bien una participante abandonó su proyecto de investigación debido a un conflicto percibido con su denominación, después de proporcionar literatura sobre la meditación basada en la fe al grupo, la mayoría de los miembros se quedaron y algunos dijeron que veían la atención plena como una forma de oración.

Para Enríquez, otro enfoque para disipar el mito de que las prácticas de bienestar son impías es ser un ejemplo de vida compasivo y respetuoso. Intentar convencer a alguien con ideas opuestas profundamente arraigadas sobre la atención plena puede ser una batalla perdida. Sin embargo, llevar una vida de bienestar frente a sus seres queridos sin dejar de ser humilde, amable y abierto a responder preguntas curiosas, o incluso a veces descaradas, ayuda a normalizar las prácticas y las hace menos tabú. Es posible que este interés despertado y la desestigmatización no los impulse a crear una rutina de bienestar que refleje la suya, pero ella dice que puede alentarlos a priorizar su salud espiritual y mental de nuevas maneras.

“No tiene que ser como se ve en la televisión, donde la gente está en un estado contemplativo durante 45 minutos. Si eso no funciona para usted, está bien. Puedes moldearlo en lo que te ayude ”, dice Enríquez. “Si rezas, entonces esa es tu meditación. Si solo puedes hacer estiramientos simples por la mañana, entonces ese es tu yoga. Si practicas zumba los fines de semana, así es como mueve tu cuerpo."

Para mí, el bienestar se parece a clases de yoga y salsa. Suena como baños de sonido, música de adoración y fiestas de reggaetón con bajos golpes. Huele a aceite de lavanda y polvos acrílicos para uñas en mi salón de manicura. Se siente como serenos masajes mensuales, meditaciones matutinas y oraciones vespertinas. Sabe a dieta vegana que encuentra alternativas a los platos puertorriqueños más deliciosos.

Como dice Enríquez, "podemos usar nuestro cuerpo y nuestra mente para relacionarnos con el universo o con nuestro creador de muchas formas diferentes".