Meditation

Cómo la Meditación Puede Ayudar a Disminuir los 7 Síntomas de la Depresión

Portrait of woman hiking on mountain
Portrait of woman wearing plaid shirt on the mountain top and looking into distance

En todas partes hay informes sobre el aumento del estrés, la depresión y la ansiedad. La Organización Mundial de la Salud se ha referido a ello como una epidemia, y ha informado que la carga de la depresión está aumentando a nivel mundial. La depresión y la tristeza no son lo mismo. La depresión es una enfermedad mental y los síntomas pueden variar de leves a severos y deben durar más de 14 días para ser considerados un verdadero síntoma depresivo.

De acuerdo con la Asociación Psiquiátrica Americana los síntomas pueden incluir:

  • Sentirse triste o tener un estado de ánimo deprimido persistente
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
  • Cambios en el apetito que afectan el peso (aumento o pérdida)
  • Problemas para dormir
  • Baja energía o aumento de la fatiga
  • Aumento de la actividad física sin propósito (por ejemplo, escurrir las manos, masticar las cutículas, andar de un lado para otro)
  • Sentirse inútil
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones
  • Pensamientos suicidas

Uno de los desafíos de diagnosticar la depresión clínica es que otras afecciones médicas -como los problemas de tiroides, los tumores cerebrales o incluso la deficiencia vitamínica- pueden presentarse con los mismos síntomas que la depresión, por lo que es importante descartar cualquier otra causa médica visitando a su médico.

Algunos datos sobre la Depresión

Una vez que se cree que es una condición de adulto, los síntomas de la depresión pueden aparecer en cualquier momento, pero por lo general hace su primera aparición durante los últimos años de la adolescencia o a principios de los 20 años. Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir de depresión, aunque algunas hipótesis dicen que esta estadística habla más de la aceptación social de una mujer para obtener ayuda que de un hombre que podría ser visto como débil o menos masculino por permitir que las emociones afecten el desempeño.

"Algunos estudios muestran que un tercio de las mujeres experimentará un episodio depresivo importante en su vida. Y una de cada seis personas experimentará depresión en algún momento de su vida", señala la Asociación Psiquiátrica Americana.

Con la incidencia de la depresión tan frecuente, ¿puede la meditación ayudar con los síntomas de la depresión?

1. Sentimientos de Tristeza

Un estudio examinó específicamente el impacto de la meditación consciente en la felicidad y encontró que los meditadores tenían niveles significativamente más altos de bienestar subjetivo, que es la palabra científica para la felicidad. Se demostró que la meditación aumentaba significativamente el pensamiento positivo.

También ha habido muchas conexiones probadas entre el bienestar autodeclarado y la atención plena. Un estudio señaló un cambio en el procesamiento de la tristeza en el cerebro como resultado de la meditación. Los meditadores fueron más capaces de procesar y avanzar más allá de la tristeza que el grupo de control.

2. Pérdida de Interés o Placer en Actividades que Solía Disfrutar

La participación en una actividad o ejercicio requiere tanto de motivación como de compromiso. La conexión entre la motivación y la meditación es todavía un trabajo en progreso. El sentido común dice que se vuelve a una tarea porque es placentera.

Barbara Fredrickson es conocida por su teoría de ampliar y construir, que muestra que la experiencia de emociones positivas lleva a los individuos a probar cosas nuevas o a comenzar nuevas relaciones, lo que a su vez lleva a construir recursos personales como amigos y experiencias positivas. Estos cambios conducen a una mejor salud física y mental, lo que conduce a emociones más positivas. Ella llama a esto la espiral ascendente. Su investigación también conectó esta espiral ascendente con una meditación de bondad amorosa.

Los niveles de compromiso han demostrado mejorar en los meditadores. Los participantes reportaron cambios en la experiencia sentida y experimentaron mejoras en el comportamiento dirigido a objetivos - se mostraron más fácilmente y obtuvieron placer de las tareas en cuestión.

3. Cambios en el Apetito

La alimentación consciente es una forma de centrar la atención en lo que está alimentando su cuerpo. Usar este tipo de enfoque puede ayudar a los meditadores a concentrarse en lo que su cuerpo necesita y en cuánto está consumiendo. Encontrar el equilibrio correcto de alimentos y cantidades que crean salud para tu cuerpo puede ayudar a aumentar o suprimir el apetito.

4. Dormir

El sufrimiento de la depresión puede causar demasiado o no suficiente sueño. El objetivo final es dormirse fácilmente y despertarse sintiéndose renovado. A menudo los profesionales ven los trastornos del sueño y la depresión como profundamente correlacionados sin saber qué fue primero: la falta de sueño o la depresión. Según la Facultad de Medicina de Harvard, la meditación prepara al cuerpo para un sueño reparador y ayuda a evitar que la mente deambule a lugares que lo mantienen despierto (o lo despiertan) por la noche.

5. Movimientos Físicos

El aumento de los movimientos autocalmantes, que a menudo se consideran un signo de depresión, es también un signo revelador del aumento del estrés y la ansiedad. En un estudio hubo disminuciones significativas en la angustia así como aumentos en los estados de ánimo positivos en el grupo de meditadores.

6. Enfoque

Los resultados de un estudio de siete años de duración muestran que la práctica de la meditación está vinculada a una mejora duradera de la atención sostenida. La meditación te ayuda a centrarte mejor y durante más tiempo. Todavía no está claro si la mejora de la concentración reduce los síntomas de la depresión, pero se está investigando el impacto de los estados positivos de compromiso y flujo, esa sensación que se tiene cuando se está "en la zona", y su impacto en la depresión.

7. Pensamientos Suicidas

Siempre que usted o un ser querido tenga pensamientos suicidas, la primera prioridad es llegar a la sala de emergencias donde los profesionales médicos pueden evaluar e intervenir. En una situación que no es de emergencia, un estudio (en gran parte con veteranos y otras personas que sufren de TEPT) demostró que la meditación fomenta la reducción de los pensamientos suicidas.

Cómo Iniciar una Práctica de Meditación

Dada la clara conexión entre una mejor salud psicológica y la meditación, el siguiente paso es averiguar la mejor manera de animar a alguien que está experimentando síntomas depresivos a iniciar una práctica de meditación. Diferentes estrategias funcionan para diferentes personas. A continuación se presentan algunas formas de utilizar la meditación sobre la depresión.

Experiencia de Meditación de 21 Días con Oprah Winfrey y Deepak Chopra

Acompañe a Oprah y Deepak en su más reciente experiencia de meditación de 21 días: Creando la paz de adentro hacia afuera. Esta experiencia de meditación específica se centra en encontrar el poder de las conexiones, convertirse en un agente de cambio y crear un mundo conectado. Durante los últimos siete años, las meditaciones de Oprah y Deepak han sido compartidas por cientos de miles de personas, activando una ola global de transformación, profunda paz y profunda satisfacción. Hay una biblioteca completa de 18 meditaciones de actualidad como Relaciones Milagrosas, Manifiesta la Gracia a través de la Gracia, o Encontrando tu Flujo, que están disponibles para su compra.

Grupos de Meditación Locales

Casi en todas partes hay una clase de yoga, hay una sangha (reunión) de meditación. Tanto si eres un completo principiante que busca aprender a meditar, como si eres un meditador más experimentado que busca un grupo de personas con ideas afines, encontrar un grupo (virtual) que se ajuste a tu estilo de vida es una gran manera de formar o solidificar tu práctica. La conveniencia de la ubicación importa. Sentir un sentido de conexión o de pertenencia al grupo también ayudará a actuar como un compañero de responsabilidad para llevarte allí. Es posible que desee unirse con un compañero, lo que puede ayudar a ambos a ser responsables.

Trabajar con un Instructor de Meditación

Hay muchos tipos de instructores de meditación individuales y encontrar uno en tu región es una buena manera de empezar. Tener la perspicacia y la experiencia de un instructor puede ser clave para apoyarte cuando surjan preguntas, aparezcan obstáculos, y la consistencia sea difícil de seguir al principio de tu práctica de meditación. Para acceder a una lista de Instructores de Sonido Primordial cercanos a ti, haz clic aquí.

Retiro de Meditación

Un retiro de meditación en solitario puede ser de un día, un fin de semana, una semana, o de mayor duración. Pueden ser silenciosos. Y a veces incluyen yoga y una dieta de desintoxicación o tratamientos de spa. Aunque el retiro puede parecer contrario a la intuición para superar la depresión, a veces un retiro es un regalo para ti mismo en el que vuelves a priorizar tu papel de autocuidado en la recuperación. Consulte a su médico para ver qué le recomienda.

La meditación y la depresión pueden ser una pareja bien equilibrada, pero de ninguna manera la meditación es la única herramienta en su kit de herramientas. La terapia, el ejercicio, la nutrición y la intervención médica juegan un papel importante para ayudarle a prosperar y controlar su salud mental. Encontrar las herramientas adecuadas para su bienestar mental es un viaje único e individual que requiere tiempo y esfuerzo.

*Nota del editor: La información en este artículo está destinada a su uso educativo solamente y no sustituye al consejo médico profesional, el diagnóstico o el tratamiento. Siempre busque el consejo de su médico u otros proveedores de salud calificados con cualquier pregunta que pueda tener con respecto a una condición médica y antes de emprender cualquier dieta, suplemento, acondicionamiento físico u otros programas de salud.